Apa itu Hidrogel ?

Apa itu Hidrogel ?

 

Gambar

Pada umumnya media tanam yang kita kenal adalah tanah. Penggunaan tanah sebagai media tanam pada umumnya dilakukan di hamparan luas oleh petani untuk melakukan usahataninya. Namun untuk keperluan tanaman hias yang harus ditempatkan di dalam ruangan maka penggunaan media tanam tanah dihadapkan pada berbagai kendala antara lain, harus disiram tiap hari,  dan sering kali tanah terbawa aliran air ketika disiram sehingga mengotori lantai.

Salah satu alternatif yang dapat digunakan dalam pemilihan media tanam adalah hidrogel.  Hidrogel merupakan penemuan “baru” untuk mempermudah sistem pertanian hidroponik. Kristal-kristal polimer ini bisa dijadikan media tanam yang praktis karena sifatnya yang mampu menyerap air, sehingga tidak perlu penyiraman rutin seperti media tanah atau lainnya. Hidrogel diciptaan dalam berbagai warna menarik sehingga dapat lebih memperindah tampilan tanaman secara keseluruhan.

Menurut Wikipedia, Hidrogel adalah suatu jaringan rantai-rantai polimer berbentuk kristal  yang mudah menyerap air (superabsorbent polimer), sehingga hidrogel bisa mengandung air hingga 99%.   Kristal-kristal hidrogel tampak seperti butiran-butiran kecil kwarsa dan mirip cabikan jeli jernih bila air ditambahkan. Bahan-bahan pembentuk Hidrogel biasanya terdiri daripolyvinyl alcohol, natrium polyacrylate, polimer-polimer acrylate lainnya dan ko-polimer dengan kelompok hydrophilic (pengikat air) yang melimpah.

Tanaman Hias Lebih Indah dengan Media Tanam Hidrogel

Pada awalnya hidrogel digunakan untuk diaper/handuk kesehatan sekali pakai untuk menyerap urine, lensa  kontak (hidrogel silikon, polyacrylamides), elektroda-elektroda medis (polyethylene oxide, polyAMPS dan polyvinylpyrrolidone). Selain itu digunakan untuk operasi payudara, pembalut luka bakar, wadah obat-obat ionis, dan butiran untuk mempertahankan kandungan air tanah di kawasan tandus. Hidrogel ini sudah banyak di jual diberbagai supermarket atau toko-toko pertanian

Cara Pembuatan Media Tanam Hidrogel

  1. Tuangkan air sebanyak 1 liter ke dalam wadah penampungan Hidrogel. Dianjurkan air matang agar Hidrogel tetap steril. Suhu air sedang (tidak panas & tidak terlalu dingin). Untuk penyesuaian warna yang diinginkan, air bisa ditambah/dikurangi.
  2. Masukkan Hidrogel kering ke dalam wadah yang sudah terisi air, lalu aduk sekitar 10 detik (agar warnanya menyebar). Diamkan Hidrogel selama 4 jam. Sebaiknya dalam kondisi tertutup agar tidak tercampur debu/kotoran. Setelah itu, tiriskan Hidrogel. Bilas 1 kali dengan air biasa, lalu tiriskan kembali selama 30 menit.
  3. Hidrogel siap dipindahkan ke wadah/vas kaca untuk tanaman.
  4. Untuk penyesuaian warna, hidrogel bisa direndam lebih lama atau ditambah air agar warna lebih muda. Sebaiknya Hidrogel tidak direndam lebih dari 6 jam karena akan mereduksi warna & unsur hara.
  5. Hidrogel bisa juga direndam sambil menambahkan sedikit pupuk tambahan yang tidak merusak warna, sesuai dosis agar unsur hara bertahan lebih lama. Pada dasarnya Hidrogel yang dijual sudah mengandung pupuk (unsur hara bisa bertahan efektif 2 bulan). Catatan penting: Penambahan pupuk berlaku, hanya jika diperlukan, dan sesuai dengan dosis yang dianjurkan, serta tidak menyebabkan kerusakan warna & Hidrogel.

Perawatan Hidrogel

  1. Bila sudah sekitar satu bulan terlihat Hidrogel menyusut, semprotlah Hidrogel dengan air menggunakan handsprayer. Air yang diberikan jangan terlalu banyak sampai dapat menyebabkan genangan pada gelas yang akan mengakibatkan kebusukan pada akar
  2. Atau, untuk penambahan air yang lebih sempurna, pisahkan Hidrogel Anda dari tanaman, lalu rendam dalam air hangat + 30 menit, sampai kembali mengembang. Sementara tanaman direndam pada air bersih di tempat terpisah. Bila Hidrogel Anda terdiri dari campuran lebih dari satu warna, pisahkan ke dalam wadah rendaman yang berbeda. Lalu, tiriskan Hidrogel dan siap ditempatkan kembali ke dalam gelas.
  3. Hidrogel jangan terlalu sering dipegang atau direndam dalam air, cukup 1 kali dalam kurun waktu 1 sampai 2 bulan saja, agar tidak merusak daya kembang susut Hidrogel. Kecuali jika Hidrogel Anda berlumut, maka Anda dapat melakukan langkah no.4 tanpa harus menunggu 1 bulan
  4. Bila gelas dan Hidrogel terlihat berlumut dan berbau, segera keluarkan Hidrogel Anda dan bilas dengan air hangat sampai lumutnya benar-benar hilang, lalu Hidrogel dapat digunakan kembali.
  5. Usia Hidrogel = + 1 tahun. Jika terjadi penyusutan, bisa direndam (s/d mengembang) dan digunakan kembali.
  6. Usia efektif unsur hara Hidrogel = ¬+ 2 bulan. Setelah itu bisa diberi pupuk tambahan sesuai dosis.  Usia warna Hidrogel = + 2 bulan. Bisa lebih jika Hidrogel tidak terlalu sering dibasuh/direndam dengan air. Jika warna Hidrogel terlihat memudar, bisa diwarnai kembali dengan pewarna kue (setelah itu dibilas).

Gambar

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s